[Rotterdam, le 31 mai 1685]

La seule raison pour laquelle je vous dérange dans vos graves occupations par ce billet, Homme Très Illustre, c’est pour vous informer qu’à mon grand regret je n’ai pas reçu le livre que vous aviez eu l’extrême amabilité de m’envoyer. On m’a dit, à la vérité, que le libraire de La Haye, Arnout Leers [1], exécutant votre commission, avait envoyé ici le Compendium artis Medicae de Schmitius (si je ne me trompe) édité par les soins du très illustre Rumfius, Résident auprès des Suédois au nom de Leurs Hautes Puissances [2]. Ce livre m’était envoyé justement comme cadeau de votre part. Mais il ne m’a pas été apporté suffisamment tôt et on n’en a pas trouvé d’exemplaire chez notre libraire. Je l’ai cherché en vain à plusieurs reprises, mais il n’est jamais apparu nulle part parmi les livres en vente et notre Leers [3] ne s’est pas trouvé à même de le remplacer. Si bien qu’il est arrivé à mon grand regret que je n’ai pas pu mentionner cet opuscule dans mes élucubrations mensuelles [4]. Je vous aurais raconté tout cela de vive voix il n’y a pas longtemps si mon domestique ne s’était absenté de la maison pour aller à l’Eglise alors que j’aurais voulu vous rendre visite. Adieu, portez-vous bien et continuez à m’accorder votre indulgence.

A Rotterdam, la veille des Calendes de Juin, MDCLXXXV.

Notes :

[1Arnout II Leers (1643-1701), imprimeur-librair e à La Haye entre 1667 et 1699, frère de Reinier Leers.

[2Johannes Andreas Schmitz, Medicinae practicae compendium,… Opus posthumum… auctum et recensitum a Ch. Constantino Rompfio,… Accessit… Ant. Menjotii,… epistola apologetica de variis sectis amplectendis (Lutetiae Parisiorum 1666, 12°). Les « ordres supérieurs » sont les autorités des Provinces-Unies. Bayle traduit en latin l’expression protocolaire « Leurs Hautes Puissances ».

[3Reinier Leers, le libraire-imprimeur de Rotterdam.

[4Bayle ne devait pas rendre compte de cet ouvrage dans les NRL.

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