Lettre 1318 : David Constant de Rebecque à Pierre Bayle

[Lausanne, le 30 octobre 1697]

 

Un de mes amis (Mons r Constant de Rebecque), professeur célébre à Lausanne, aiant lu ce qu’on vient de lire, prit la peine de rechercher ce qui pourroit me fournir quelques éclaircissemen[t]s ; mais ses recherches furent inutiles, et neanmoins l’extrait que je vais donner de sa lettre est de conséquence.

 

« Je croiois pouvoir vous envoier quelque éclaircissement sur la vie de Mr de Beze, et principalement sur sa sortie de cette académie pour aller à Geneve. Vous laissez sentir qu’il y a là quelque chose de caché. Je sçai bien que l’on a dit, et même un auteur dont le nom m’ait échap[p]é a écrit, que c’estoit pour avoir fait un enfant à sa servante. Cependant, si cela étoit, on l’auroit sceu à Genève comme ici ; il ne seroit pas sorti avec un congé honorable du souverain, bona cum venia Amplissimi Magistratus Bernensis, comme il le dit dans son épître à son précepteur Volmar [1] ; et enfin, il ne seroit pas venu, comme il faisoit toutes les années à Lausanne, et n’y auroit pas été si bien receu. On lui faisoit tant d’honneur que le Conseil lui alloit toûjours au devant, comme nos mémoires en font foi. »

Notes :

[1] Melchior Volmar (1497-1560), philologue et juriste luthérien, professeur à Orléans, avait donné à Calvin le goût des humanités. Il s’agit ici de la lettre-préface à la Confessio christianæ fidei de Théodore de Bèze (Genève, Jean Bonnefoy 1560, 12°). Il n’y est pas explicitement question de la servante (colportée par la littérature de controverse), mais Bèze affirme qu’il a quitté Lausanne, où il avait été appelé à enseigner le grec, avec le congé honorable des Seigneurs ( senatum) de Berne. Cette épître dédicatoire (datée du 12 mars 1560) est reproduite dans la Correspondance de Bèze, recueillie par H. Aubert, éd. H. Meylan et A. Dufour (Genève 1963), lettre 156, iii.43-52 (le passage relatif à Lausanne p.47-48). Voir aussi Lettres 1303, n.50, et 1324, n.6.

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